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Avances en investigación de células madre en pelo artificial

investigación de células madre en pelo artificial

Los últimos avances en investigación de células madre en pelo artificial han hecho que la idea de poder reproducir nuestro pelo en laboratorio para luego reimplantarlo en nuestra propia cabeza, parezca cada vez más cercana. Muchos pacientes que contactan con nuestra clínica preguntando por el precio de un trasplante capilar, nos hacen de hecho consultas sobre este tipo de tratamientos, que a día de hoy parecen casi de ciencia-ficción.

La posibilidad de crear cabello para un trasplante capilar mediante su reproducción en laboratorio -un proceso en el que son fundamentales las llamadas células madre- sería muy útil para aquellas personas con alopecia muy avanzada que no disponen de suficiente pelo donante, y que por tanto actualmente no son aptas para un trasplante de cabello. Pero, ¿en qué consistirá exactamente esta técnica? ¿Cuándo estará disponible?

¿Qué son las células madre y cuál es su importancia?

Antes de nada, es importante aclarar qué son las células madre, y cuál es la importancia y la función de estas células. Una célula madre es un tipo de célula que posee el potencial de transformarse en cualquier tipo de célula del organismo: es decir, teóricamente una célula madre tomada de cualquier parte de nuestro cuerpo, podría a su vez generar cualquier tipo de célula, ya sea de un órgano, músculos, piel, huesos, cartílagos, uñas, pelo, etc.

El enorme potencial que representan las células madre para curar numerosas enfermedades o incluso para regenerar órganos y tejidos, ha hecho que desde más de dos décadas se esté investigando con ellas. Sin duda, cualquier avance en este campo puede traer grandes beneficios a la medicina.

En el campo de los tratamientos capilares también se han producido avances interesantes en los últimos años relacionados con las células madre, si bien aún se están dando los primeros pasos: muchos tratamientos siguen siendo experimentales, y podrían pasar muchos años hasta que estén disponibles para ser usados con pacientes humanos.

La principal vía de investigación en este ámbito está relacionada con la regeneración del cabello, bien a partir de los folículos existentes en nuestro cuero cabelludo, o bien mediante la reproducción en laboratorio de nuestro pelo mediante técnicas de clonación, para posteriormente ser implantado.

¿Se puede clonar pelo a partir de células madre?

Aunque la idea de clonar nuestro pelo en un laboratorio para producir miles de cabellos puede parecer una fantasía, en julio de 2019 científicos del instituto de investigación Sanford Burnham Prebys de California (Estados Unidos) publicaron un estudio asegurando que habían logrado crear pelo humano nuevo a partir de folículos que habían sido generados con una técnica que usaba células madre pluripotentes inducidas.

Este tipo de células son un tipo de células madre con características pluripotenciales -es decir, que pueden transformarse en cualquiera de los más de 200 tipos de células conocidos- pero que han sido producidas artificialmente: esto es, mediante técnicas de ingeniería genética a partir de células ya maduras que, en un principio, no eran células madre. Esta técnica se descubrió en 2006, y desde entonces se ha estado trabajando mucho con ella.

Los investigadores del mencionado instituto de California injertaron los nuevos folículos generados en la piel de un ratón, empleando una estructura para dirigir el crecimiento del nuevo cabello: consiguieron que el pelo creciera de forma correcta, conservándose y regenerándose de forma natural.

Tal fue el éxito del experimento, que la técnica fue patentada y el instituto continúa trabajando sobre su posible aplicación en personas. De hecho, y aunque es un avance importante, hay que subrayar que por ahora esta tecnología sólo se ha utilizado de forma experimental y en ratones y que aún quedan varios años para que pueda ser viable en humanos, por lo que actualmente no es una técnica que pueda aplicarse en tratamientos capilares.

¿Es el pelo artificial sintético una solución?

Otra opción que se ha barajado en los últimos años para resolver los problemas de calvicie en pacientes con insuficiente pelo en las zonas donantes, es el uso de pelo artificial sintético. La técnica consiste en implantar este pelo sintético -lo más similar posible al natural- directamente en el cuero cabelludo, por lo que a diferencia de una peluca no hay riesgo de que se caiga.

Sin embargo esta técnica presenta varias contraindicaciones y, salvo en casos puntuales, los dermatólogos y expertos en tricología no recomiendan el injerto capilar con pelo artificial, debido a que no es un método suficientemente testado y a que existe una alta probabilidad de que el cuerpo genere un rechazo. Además, la apariencia del pelo nunca será 100% natural.

¿Cuándo estará disponible esta terapia con células madre?

Aunque ha habido muchos avances en las técnicas que combinan clonación capilar con células madre para generar pelo de manera artificial e injertarlo en humanos, es una tecnología que aún está en sus inicios y que necesitará varios años para estar lista. Hay expertos que sostienen que podría ser ya una realidad a principios de la próxima década, aunque posiblemente debamos esperar varios años más para que esté disponible al público y a un precio asequible.

A nivel práctico, en los últimos años se están produciendo avances muy importantes en los tratamientos capilares con células madre por su gran capacidad para cicatrizar y regenerar tejidos, incluyendo folículos. También se están desarrollando medicamentos de uso tópico que contienen este tipo de células, y que se emplean para frenar la pérdida de cabello y estimular el crecimiento del ya existente.

Pero por ahora, y mientras no haya nuevos avances en la investigación de células madre en pelo artificial, la única solución para las personas que sufren alopecia es recurrir a un trasplante capilar mediante la técnica FUE, un método que ofrece resultados excelentes. Clinicana es la mejor clínica de Turquía para este tipo de injertos capilares, como demuestran las opiniones de nuestros clientes: pida ya su consulta gratuita, y solicite presupuesto para su tratamiento, sin compromiso.

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