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Alopecia areata: tratamiento y causas

 

La alopecia areata es una de las enfermedades que provoca la pérdida de cabello de manera anormal. En este caso concreto de alopecia, las zonas sin pelo aparecen en áreas completamente aleatorias sin que se observe enrojecimiento, inflamación ni ninguna otra alteración de la piel, como sí ocurre con otros tipos de pérdida o caída del cabello. ¿Cuáles son las causas de la alopecia areata? ¿Cuáles son sus posibles tratamientos?

Causas de la alopecia areata

Existen múltiples factores que pueden desencadenar la aparición de la alopecia areata, desde antecedentes familiares – es decir, en casos de predisposición genética- hasta las respuestas inmunes generadas por el propio organismo del paciente, que ataca al folículo piloso y da lugar a la paralización del desarrollo del pelo y, finalmente, a su caída.

La alopecia areata puede ser también un síntoma de una enfermedad celíaca no diagnosticada. En casos extremos puede llegar a provocar la caída del pelo de todo el cuerpo, un estado comúnmente conocido como alopecia areata universal. Además, el estrés puede ser un desencadenante, pero no se considera una causa final en sí mismo.

Este tipo de alopecia provoca la aparición de áreas sin pelo, generalmente redondas y pequeñas (en forma de parches) en el cuero cabelludo y barba, y afecta a ambos sexos aunque es más frecuente la aparición de casos en niños y adolescentes varones. Pero, más allá de sus causas y sus especiales características, hay que subrayar que la alopecia areata no es una enfermedad contagiosa.

Caso real: tratamiento para la alopecia areata

Uno de los casos de éxito más recientes para la solución de la pérdida de pelo es el de una joven estadounidense. Después de años con serios problemas de alopecia en el cuero cabelludo y en las cejas, una nueva crema desarrollada por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale (Estados Unidos) ha permitido a la paciente recuperar y reforzar sus folículos pilosos y, en consecuencia, su volumen capilar.

Con solo 17 años, los médicos le diagnosticaron alopecia areata. Aunque no lo parezca, esta enfermedad autoinmune afecta a millones de personas en todo el mundo y las opciones de tratamiento suelen ser bastante limitadas. Sus consecuencias son evidentes tanto en el cuero cabelludo como en otras partes del cuerpo como las cejas, las pestañas o el resto del vello.

De acuerdo con la información publicada el pasado 9 de diciembre en la revista mensual JAMA Dermatology de la Asociación Médica Estadounidense, la paciente había probado sin éxito varios tratamientos contra la alopecia areata. Hasta que lo intentó con el cosmético creado por el equipo del profesor asistente de dermatología Bett King, junto a sus colegas la doctora Brittany Craiglow y el doctor Daniel Tavares.

Los médicos desarrollaron la fórmula tópica a partir del ruxolitinib, un medicamento que, por vía oral, ya ha demostrado su eficacia. Este fármaco pertenece al grupo de los denominados inhibidores JAK, conocidos por alterar el sistema inmunológico. No es el primero utilizado como solución a los problemas capilares. En 2014, King ya probó el tofacitinib para hacer crecer de nuevo el cabello a un paciente varón con alopecia areata universal.

El paso a paso del tratamiento

Según el estudio publicado, la paciente aplicó la crema dos veces al día en el cuero cabelludo y cejas. Tras doce semanas de tratamiento, ya había experimentado un crecimiento parcial de su melena y la recuperación total de las cejas. Después de cambiar el método en crema por la versión en píldora, la joven ha conseguido un significativo aumento del crecimiento del pelo en toda la cabeza y el fin de su calvicie.

Tal y como recoge el artículo especializado, el éxito del tratamiento ha sido mejor de lo esperado. “Los resultados con la crema son tan buenos como los que se podrían esperar con las pastillas durante el mismo periodo de tiempo”, ha señalado el doctor King, subrayando además que “los resultados son extraordinarios”.

IMAGEN A ANTES DEL TRATAMIENTO

IMAGEN B DESPUÉS DE 12 SEMANAS DE TRATAMIENTO

 Con el estudio ya concluido, ha quedado demostrado que la crema a base de ruxolitinib no provoca efectos secundarios tras su uso. Por ello, los investigadores consideran que esta solución puede ser la más apropiada para muchos pacientes con alopecia areata, sobre todo, si están preocupados por los posibles riesgos asociados a los inhibidores JAK suministrados vía oral (cáncer, infecciones, etc.).

"Esta crema es el principio de un tratamiento para una enfermedad común autoinmune y destructiva; es el resultado de nuestros esfuerzos recientes para demostrar que el tratamiento está al alcance de millones de personas que sufren alopecia areata. Esperamos con ello continuar fomentando el interés por encontrar soluciones para esta y otras enfermedades autoinmunes", declaró el doctor King.

El futuro de la solución para la alopecia areata

Aunque los resultados son muy prometedores, se necesitan más estudios para determinar la eficacia, la seguridad y los efectos de esta nueva terapia farmacéutica para la alopecia y la pérdida de cabello. Es necesario seguir investigando hasta conseguir resultados concluyentes que permitan aprobar de manera definitiva esta cura farmacológica.

De hecho, la fórmula aún no ha sido aceptada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA). Todavía requiere pruebas clínicas en una muestra significativa de pacientes y un completo seguimiento de los resultados. Es decir, pueden pasar todavía algunos años antes de que esté disponible en farmacias de todo el mundo.

En Clinicana, centro de trasplante capilar situado en Estambul (Turquía), seguiremos con interés los últimos avances científicos internacionales relacionados con el tratamiento de la alopecia areata y con cualquier otra enfermedad que implique la pérdida de cabello. Solo así podremos ofrecerle información actualizada sobre todos los estudios, investigaciones y técnicas disponibles para el tratamiento de cualquier problema capilar.