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Unidades foliculares y trasplante capilar

unidades foliculares

¿Qué son las unidades foliculares? Si está pensando en realizar un trasplante de pelo, términos como “unidad folicular”, “folículo piloso”, “implante” o “graft” le serán sin duda familiares; pero, ¿conoce su significado real? ¿Sabe distinguirlos correctamente? ¿Conoce su función y su importancia a la hora de realizar un injerto capilar?

Hemos notado que cuando nuestros pacientes contactan con nuestra clínica interesándose por el precio de un trasplante capilar, a menudo no tienen claros este tipo de conceptos, que son fundamentales a la hora de explicar todo el proceso de la cirugía capilar. Por eso, en este artículo queremos aclarar todos estos términos, y explicar su importancia a la hora de realizar un implante de pelo.

¿Qué son las unidades foliculares?

Para empezar a aclarar conceptos, empecemos por lo fácil: graft es una palabra inglesa que a menudo se emplea en el ámbito de la cirugía capilar, y que significa “injerto”; se refiere a cada una de las unidades foliculares que son trasplantadas desde la zona donante, e injertadas en el área receptora cuando se realiza un trasplante de pelo con la técnica FUE. Y entonces, ¿qué son las unidades foliculares?

Una unidad folicular no es más que un conjunto de folículos contenidos en un único grupo o unidad; o para decirlo de otra forma, es cada uno de los injertos que se extraen de la zona donante, y que pueden contener en realidad varios pelos: 1, 2, 3, ó 4 pelos es lo normal, pero las hay también que contienen 5 ó 6 pelos... incluso hay casos -poco frecuentes- en los que una sola unidad folicular contiene hasta 7 pelos. El número de pelos por unidad folicular depende de varios factores, como la raza, la edad o la zona del cuerpo donde se encuentren.

Del número de cabellos que contenga cada unidad folicular, dependerá precisamente la densidad del cabello; por ejemplo, las personas rubias son las que tienen una mayor densidad de cabello, pudiendo tener hasta 150.000 pelos, mientras que en las pelirrojas su número se reduce hasta unos 90.000 pelos: esto quiere decir que su densidad es mayor porque tienen más unidades foliculares con múltiples cabellos.

En cuanto a la raza, según los estudios las personas de raza asiática tienen la menor densidad capilar, con una media de un solo pelo por cada unidad folicular, mientras que en las personas de raza negra es el doble, y en las de raza caucásica aumenta hasta 3 ó 4. Como término medio, los seres humanos cuentan con entre 120 y 260 pelos por cada centímetro cuadrado.

¿Qué es el folículo capilar?

Visto lo que es la unidad folicular... ¿Qué es entonces el folículo capilar? El llamado folículo capilar, folículo piloso, o simplemente folículo, es la estructura bajo la piel -incluyendo, aunque no sólo, la raíz capilar- a partir de la cual crece un pelo o cabello. Cada folículo da lugar a un pelo, razón por la cual a menudo ambos términos se confunden.

Por eso, es posible decir que una unidad capilar puede contener varios pelos... o que puede contener varios folículos. Digamos que una unidad folicular es como un “saco”, dentro del cual puede haber varios folículos o pelos. La función del folículo piloso es por tanto servir de estructura o contenedor para las células madre que originarán un cabello, que a su vez se asentará sobre el folículo en que se origina, siendo ésta una de las estructuras más activas y dinámicas de todo el organismo.

Para acabar de aclarar este concepto, ofrezcamos un ejemplo: cuando pasadas unas semanas después de la intervención capilar muchos pacientes sufren el llamado shock loss, lo que se cae es el pelo, la parte visible del folículo; pero las unidades foliculares, y los folículos que contienen cada una de ellas, siguen ahí... y volverán a generar nuevo pelo.

¿Por qué es importante distinguir entre unidad folicular y folículo?

Como vemos, unidades foliculares, folículos y pelos son términos que se confunden a menudo; por ejemplo, no es raro escuchar o leer que durante un trasplante capilar a una persona se le trasplantan injertos con “dos vellos en un solo folículo”... cuando en realidad esto es incorrecto, y se debería decir “dos vellos (pelos) en una sola unidad folicular”.

Pero más allá de su significado, saber distinguir entre unidades foliculares y folículos es muy importante si estamos pensando en someternos a una cirugía capilar, porque de ello dependerá el resultado de la intervención o que no nos den gato por liebre. Pensemos por ejemplo que a menudo, la publicidad de las clínicas capilares habla de implantar en una sola sesión 1.000, 3.000 o 5.000 folículos... Pero esto no equivale ni mucho menos a 1.000 unidades foliculares, 3.000 unidades foliculares, o 5.000...

Pongamos un ejemplo: una clínica quiere destacar de otra de la competencia que ofrece 5.000 unidades foliculares en una sola sesión, y nos promete implantar por el mismo precio “7.000 folículos en una sesión única”... ¿Suena bien, verdad? Pero si tenemos en cuenta que en una persona caucásica cada unidad folicular contiene de media 3-4 pelos, en realidad esta clínica nos está ofreciendo implantarnos... ¡sólo entre 1.750 y 2.300 unidades foliculares! ¿Verdad que ya no parece una oferta tan buena?

Esta es una de las principales razones que hacen fundamental distinguir entre unidades foliculares y folículos. Siguiendo el ejemplo anterior, no es lo mismo que una clínica nos ofrezca un precio por implantarnos 80-100 unidades foliculares por cm2 (una cifra adecuada para conseguir una buena densidad capilar)... que por implantarnos 80-100 folículos por cm2, lo que nos dejaría una densidad muy pobre que nos obligaría a una segunda intervención.

¿Qué hay que tener en cuenta en el trasplante de unidades foliculares?

No sólo es importante sabe distinguir estos conceptos para que no nos engañen con la publicidad y las ofertas; también hay que tener claro qué significan estos términos para entender correctamente cuando nos explican cuántas unidades foliculares deben extraernos de la zona donante, cuál es la densidad capilar que debemos conseguir para que nuestro cabello parezca natural, o cuál es el precio por unidad folicular implantada que nos ofrece la clínica en cuestión.

Otro dato importante es el número de unidades foliculares que pueden ser extraídas de la zona donante, ya que esta cifra varía en cada paciente y va a determinar hasta qué punto es posible recuperar el cabello perdido, o conseguir la apariencia que buscamos. Además, es muy importante que el equipo médico realice un diagnóstico y un análisis adecuado para establecer el límite de unidades que pueden extraerse de la zona donante... o de lo contrario, podría quedar dañada irremediablemente.

Todos estos factores relacionados con las unidades foliculares deben tenerse en cuenta para asegurarse el éxito de la intervención. Lo fundamental, ante todo, es acudir a una clínica de confianza que no ofrezca publicidad atractiva, sino un equipo profesional y experimentado. Clinicana es la mejor clínica de trasplante capilar gracias a que cuenta con el mejor cirujano capilar de Turquía: lea las opiniones de nuestros pacientes, pida una consulta gratuita, y solicite un presupuesto para su tratamiento, sin compromiso.

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