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Canas prematuras, ¿Qué son y qué las causa?

La canicie y la aparición de canas prematuras pueden parecer dos episodios idénticos en el ciclo del cabello pero, en realidad, no lo son. La conocida pérdida de color en el pelo y su cambio a un tono blanco o grisáceo (en toda la cabeza o solo en mechones concretos) son dos cambios tradicionalmente asociados al envejecimiento natural del organismo, al paso del tiempo. Por ello, es normal cuando aparece a partir de los treinta años (en personas de piel blanca o de origen asiático) o de los cuarenta (en caso de los afroamericanos).

Pero si las canas aparecen mucho antes, con solo 20 años, se considera canicie precoz y tiene causas diferentes: herencia genética, vitíligo, déficit de vitaminas, medicamentos… Identificarla a tiempo puede permitir descartar sus causas y recuperar la pigmentación habitual del cabello.

¿Qué determina el color del pelo y qué causa la canicie?

El color del pelo es producido por los melanocitos, unas células que migran al folículo piloso durante su desarrollo en el útero materno. El color del cabello dependerá de la presencia y la proporción en ellos de dos grupos de pigmentos de melanina: el eumelaninas, responsable de los pigmentos marrón y negro, y el feomelaninas, responsable de los pigmentos rojos y amarillos.

Todos los colores de pelo conocidos, así como sus diversas tonalidades, son producidos por la combinación de estos pigmentos y sus posibles proporciones. Sin embargo, aunque sea algo aleatorio, los hermanos suelen tener un color de pelo similar. Este se vuelve gris o blanco cuando las células dejan de producir pigmentos.

La canicie, por sí misma, no implica ningún problema o complicación médica, salvo en algunos casos aislados. Lejos de lo que suele pensar, no hay una evidencia científica de que el estrés, la dieta o el estilo de vida puedan provocar este color grisáceo. En cuanto a la canicie prematura, los científicos apuntan a la composición genética como principal causa.

 Condiciones médicas que desencadenan la canicie

  • Algunas enfermedades autoinmunes como el vitíligo o la tiña causan daños en el pigmento de melanina y provocan canas. Sin embargo, estos son casos poco comunes y solo explican una pequeña proporción de canicie.
  • Deficiencia de vitamina B12 y los problemas de la glándula tiroides. Ambos pueden causar canas prematuras. Sin embargo, los síntomas y las causas pueden ser fácilmente revertidos.
  • Dado que el calcio desempeña un papel importante en la producción de pigmentos de melanina, se estudiaron los niveles de calcio y vitamina D3 y su relación con la canicie. Los resultados concluyeron que los niveles de calcio y vitamina D3 eran mucho más bajos en los pacientes con canas.
  • Algunos investigadores han sugerido anteriormente una conexión entre la canicie prematura y la densidad ósea más baja. Pero un estudio realizado en California en el año 2007 demostró que no existe tal conexión. La densidad ósea está relacionada con el nivel de actividad, el peso y la altura, pero no tiene nada que ver con el cabello ni controla su color.

Cómo esconder las canas

Tanto las personas que sufren canicie prematura sin solución aparente, como aquellas que desean ocultar su edad, pueden recurrir a diferentes productos o remedios para las canas. Estas son las más habituales:

  1. El color semipermanente: dura varias semanas y es una buena opción para las personas que comienzan a tener canas.
  2. Mechas en el cabello: ayuda a mezclar el color gris con el color del cabello y el resultado da una apariencia agradable.
  3. El color permanente: se recomienda cuando el pelo gris cubre el 45-50% del cabello.
  4. Son la solución más manida cuando no se quieren utilizar tintes, pero sí encontrar una forma para tapar las canas. El producto se puede eliminar fácilmente con champú.

Los expertos continúan con la búsqueda de soluciones para las canas prematuras. Pero, aunque algunos estudios recientes apuntan a opciones como los tratamientos contra el estrés oxidativo, los resultados aún no son concluyentes. Ante el primer síntoma de canicie precoz, un experto médico es el único que puede dar respuestas al problema.