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Minoxidil: resultados y efectos secundarios

Minoxidil

El minoxidil es uno de los principales tratamientos farmacológicos aplicados a los pacientes que sufren de algún tipo de alopecia o caída del cabello; a menudo, incluso las personas que están buscando información sobre el precio de un trasplante capilar lo hacen después de haber probado el uso de minoxidil en el pelo.

A pesar de eso, lo cierto es que la mayoría de las personas no saben mucho sobre el minoxidil, sus beneficios para la caída del pelo... o sobre sus efectos secundarios. ¿Para qué sirve el minoxidil? ¿En qué casos se usa? ¿Frena el minoxidil la alopecia? ¿Qué resultados se obtienen? ¿Cuáles son los riesgos? Probablemente usted también tiene en mente preguntas como estas: no se preocupe, porque en las siguientes líneas explicamos todo lo que necesita saber sobre el minoxidil.

¿Qué es el minoxidil?

El minoxidil es un tratamiento vasodilatador que se usa habitualmente para detener la caída del cabello; el minoxidil es tópico: es decir, se administra externamente sobre la zona a tratar -normalmente el cuero cabelludo- para estimular el crecimiento del pelo. Se trata de un medicamento que se comercializa bajo varias marcas, y que está indicado principalmente para casos de alopecia moderada; su función es muy concreta: estimular la circulación sanguínea para que los nutrientes lleguen en más cantidad y más rápido a los folículos.

El hecho es que actualmente, existen principalmente dos medicamentos en el mercado para combatir la pérdida del cabello: el minoxidil y la Finasteride (o Finasterida). El minoxidil suele ser de uso tópico, si bien es posible comprar también minoxidil en pastillas; por su parte, el Finasteride (que también se encuentra bajo nombres como Proscar, Propecia o Finide) es un medicamento oral. Más allá de estos medicamentos, hay una tercera opción para combatir la alopecia -de hecho, la única duradera- que son los injertos de pelo.

¿Cómo funciona el minoxidil?

Los orígenes del minoxidil se remontan a finales de los años 50 del siglo pasado, cuando la farmacéutica estadounidense Upjohn desarrolló este compuesto para tratar las úlceras. En las pruebas hechas con animales se mostró ineficaz contras las úlceras; sin embargo, demostró ser un potente vasodilatador.

Así que en los años 70 salió al mercado, pero como una nueva medicación para la hipertensión. Pero fue entonces cuando se descubrió un interesante efecto secundario: se observó que a la gente que utilizaba minoxidil se le oscurecía el pelo, y además sufría un inesperado crecimiento del cabello.

Al darse cuenta de este efecto, Upjohn comenzó a fabricar en 1988 una solución tópica consistente en minoxidil al 2%, comercializando este minoxidil como Rogaine o Regain, y presentándolo al mundo como un medicamento milagroso. Más tarde comenzó a venderse como un tratamiento contra la caída del cabello para hombres, consistente en minoxidil al 5 por ciento (minoxidil 5); y desde 1991, también comenzó a venderse minoxidil para mujeres con una concentración del 2%.

A partir de los estudios llevados a cabo en animales, se ha demostrado que el minoxidil funciona acortando la fase telógena (de caída) del ciclo del cabello, y adelantando la fase anágena (de crecimiento), teniendo los mismos efectos en el ser humano. Además, se sabe que el minoxidil puede aliviar los músculos vasculares al abrir las membranas musculares, provocando como efecto la estimulación del metabolismo y la reducción de la presión sanguínea.

Igualmente, se cree que el minoxidil abre los canales de potasio en los folículos capilares, causando el crecimiento del pelo. Hay indicios además de que el minoxidil juega cierto papel en la multiplicación de las células capilares, en la reducción de la síntesis del colágeno, y en la síntesis de las prostaglandinas, que son clave en la regulación de la presión sanguínea.

¿Cuáles son los efectos del minoxidil?

Como acabamos de explicar, el minoxidil puede evitar la caída de cabello y estimular su crecimiento al incrementar el flujo sanguíneo en el cuero cabelludo y activar los folículos capilares debilitados, prolongando además la fase de crecimiento del ciclo del pelo. De hecho, el minoxidil fue el primer medicamento aprobado por la FDA (la agencia federal del medicamento de Estados Unidos) para evitar la pérdida de cabello.

El minoxidil ayudar al pelo a crecer al normalizar el grosor y la longitud de los folículos más pequeños y débiles: es decir, más que estimular los folículos atrofiados, lo que causa es una hipertrofia, una estimulación y un mayor desarrollo de los que siguen vivos. Es, en realidad, un medicamento vasodilatador que aumenta el tamaño de las venas y disminuye la presión arterial.

De hecho, los beneficios del minoxidil para prevenir la caída del pelo eran tan evidentes antes de que fuese aprobado por la FDA, que es bien sabido que en los 80 los médicos ya lo prescribían sin autorización a aquellos de sus pacientes que sufrían de alopecia.

¿Ofrece el minoxidil resultados reales?

Los estudios sobre los resultados del minoxidil se han centrado principalmente en la alopecia hereditaria (alopecia androgénica), el tipo más común de alopecia. En ella, el período entre las fases anágena y telógena del pelo se vuelve más corto, y por tanto los folículos pilosos se vuelven más pequeños. La alopecia hereditaria es más común entre los hombres, pero también se da en las mujeres; de hecho, ese es el motivo por el que el injerto capilar en mujeres en Turquía es cada vez más demandado.

Durante las pruebas hechas con el minoxidil en hombres y mujeres que sufrían de alopecia androgénica, ambos experimentaron crecimiento del pelo, un incremento en el número de cabellos, y un aumento de la densidad capilar. Dado que estos resultados se producen entre 12 y 16 semanas después del primer uso del minoxidil, podemos decir que estamos ante un medicamento que produce resultados visibles muy rápido.

Esta rapidez puede explicarse porque se revierte el proceso de desarrollo de los folículos miniaturizados. Es más, dado que el pelo existente abandona la fase telógena para entrar de nuevo en la fase anágena o de crecimiento, el cabello se vuelve más fuerte y más grueso, y la caída se ralentiza. Tras comprar minoxidil y hacer un uso continuo de este medicamento, el paciente puede apreciar los efectos rápidamente: primero en la parte superior de la cabeza, y luego en la frontal y en los laterales.

El efecto máximo tras el uso del minoxidil se consigue pasados entre 6 meses y 2 años; tras este período, los efectos se atenúan. Se puede comprar minoxidil en farmacias principalmente en concentraciones al 2% o al 5% (minoxidil 2 ó 5), estando el primero habitualmente destinado a mujeres, mientras que para hombres es más común usar minoxidil al 5%.

En casos de pérdida del cabello severa, es posible el uso de minoxidil al 10%, que ha demostrado ser más efectivo que el 5: no obstante, aún no están claros los efectos secundarios de usar una concentración tan elevada.

Minoxidil: efectos secundarios

Los efectos secundarios del minoxidil están en la mayoría de los casos vinculados a la piel, y limitados al área de aplicación, dado que estamos ante un medicamento principalmente de uso tópico. Esto supone una importante ventaja si se compara con otros medicamentos como el Finasteride, que además de causar más efectos secundarios, éstos afectan a todo el cuerpo. Entre los principales efectos secundarios del minoxidil, encontramos los siguientes:

  • Picor, irritación y escozor: están causados por el alcohol contenido en la loción de minoxidil.
  • Deshidratación: de nuevo se trata de un problema derivado del alcohol usado en la preparación.
  • Enrojecimiento: la vasodilatación causada por el minoxidil puede desatar un enrojecimiento del cuero cabelludo.
  • Caída del pelo: paradójicamente es algo habitual; se trata de un proceso común que causa la pérdida parcial del pelo regenerado, 2 ó 3 meses después de iniciarse el tratamiento. Es normal, y pelo nuevo y más fuerte nacerá para sustituir al caído.
  • Hirsutismo: es un efecto secundario desencadenado cuando se toma minoxidil en forma de pastillas, lo que provoca que la estimulación capilar afecte a todo el cuerpo, incluyendo la cara, los brazos o el pecho.
  • Alergias: para evitar efectos adversos tales como alergias, es importante consultar antes a nuestro médico.

Además de estos efectos secundarios, es importante en el caso de las mujeres no usar minoxidil en el embarazo y la lactancia, puesto que los efectos de la medicación podrían afectar al bebé. No obstante, al contrario de lo que muchos creen, el uso de minoxidil no provoca impotencia sexual: ningún estudio científico ha demostrado que el minoxidil cause disfunción eréctil. Por el contrario, la Finasterida sí puede causar impotencia, y además reduce la líbido.

¿Evita el minoxidil la caída del cabello?

El minoxidil ha supuesto sin ninguna duda un importante avance en el tratamiento de la alopecia; sin embargo, no es un medicamento milagroso. Los mejores resultados se obtienen en las primeras fases de la pérdida del cabello, siendo especialmente efectivo en personas menores de 40 años con una alopecia aún incipiente. Sin embargo, es importante subrayar que el minoxidil no consigue los mismos resultados en todos los pacientes, siendo su efectividad de entre el 15% y el 60%, dependiendo de varios factores.

Además, una importante desventaja de usar minoxidil es que se trata de un tratamiento de por vida. Es decir, ni comprando el mejor minoxidil evitaremos tener que aplicarnos la loción cada día -normalmente dos veces por día- durante el resto de nuestra vida: interrumpir el tratamiento supone normalmente la detención del proceso de crecimiento capilar, en un primer momento; y posteriormente, la pérdida completa del pelo nuevo en un plazo de 3 a 4 meses.

Este es uno de los principales motivos por los que, desde la aparición de técnicas modernas como el método FUE, los trasplantes capilares se están volviendo cada vez más populares entre los pacientes con problemas de alopecia. A día de hoy, un trasplante FUE es la única solución duradera y definitiva para que las personas que sufren de pérdida de cabello recuperen su pelo.

Se trata de una técnica indolora, que sólo requiere anestesia local, que no deja cicatrices... Y dado que el pelo trasplantado procede del propio paciente, no existe riesgo de rechazo de los implantes, y por lo tanto, no hay necesidad de tomar medicación alguna.

En resumen, si usted sufre de una pérdida de cabello leve, puede considerar como opción el uso de minoxidil como una solución temporal. Pero si sufre una forma avanzada de alopecia, o si simplemente quiere una solución definitiva para recuperar su pelo natural sin recurrir a medicamentos, considera hacerse un injerto capilar: Clinicana es la mejor clínica capilar de Turquía, como queda demostrado leyendo las opiniones de nuestros pacientes. Pida su consulta gratuita y solicítenos presupuesto para su tratamiento, sin compromiso.

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